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平山相太引退に思うこと

   

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こんにちは、トヨナガです(@t040aki)。

息子の風邪をもらい、絶賛鼻づまり中でぼーっとしています。
それでも、絶対に書いておきたい出来事があったので、今日はブログを書きます。

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平山相太引退で感じたこと

2018年1月26日。突然の引退発表だった。「怪物」と称された平山相太が引退を決意したのだ。

彼は僕と同い年。我々1985年生まれのサッカー小僧にとって、平山相太の名を知らない人はまずいないだろう。
国見高校時代は、選手権で2年連続得点王、そのままの流れでアテネ五輪代表にも選出されるなど華やかなサッカー人生を歩んでいた。

ちなみに、我々世代では現在千葉に所属している増嶋竜也(バドミントンの潮田さんの夫)やカレン・ロバートなどがいる。
僕は、増嶋竜也が京都に所属していた時、わざわざ合コンのために東京へ上京してきている増島と会ったことがある。すごい貪欲だと思った。

高校時代の平山の活躍を考えると、プロサッカー選手としてもっと華々しい結果を残すものと考えられていた。
日本代表が長年指摘され続けている「決定力不足」という呪縛を、平山が打ち破ってくれるのではとみんなが期待した。

その期待に応えるかのように、平山は筑波大学に進学するも1年で休学し、日本のプロチームと未契約ながら海外のクラブへの入団を決意する。
オランダリーグのヘラクレス。年間で8ゴールを挙げ、翌年以降の成長が楽しみだと、さらにみんなが期待した。

しかし、ヘラクレスの監督が交代したことにより、平山は構想外になりわずか1年でヘラクレスを退団することになる。
休学していた筑波大学を退学してまでチャレンジした海外移籍は、監督交代という自分がコントールできない要因で失敗に終わる。

当然、このままチームに残り、監督の信頼を得るという考え方もあっただろう。しかし、平山は日本への帰国を決意。理由は本人にしかわからないが、試合に出るということを重要視したのかもしれない。

その後加入したFC東京では、なかなかレギュラーを獲得できず、そのプロ意識の低さを指摘されることも多かった平山だが、徐々に改善され2009年は全試合レギュラーで出場するなどの活躍をみせる。
しかし、高校時代ほどのインパクトを残せずに燻っていると、2011年から怪我に悩まされることとなる。

引退理由となる、「度重なるケガ」とは約6年間も戦ってきたのだった。

今回の引退は非常に残念だが、インパクトのあるゴールを数々挙げ、なかなか破られることのない記録を持った、稀代のフォワードであっことは間違いないだろう。

同級生が引退するということ

最初に述べたように、僕は平山と同級生だ。
つい先日も、J3の長野パルセイロに所属していた荒田の引退ニュースを目にした。荒田も高校時代、彼が清水東にいて、僕の高校と対戦したことがある。
同じ長野に所属している勝亦も、中学から何度も対戦しており、彼も今年で最後かもしれないという話を聞いた。

学生時代に対戦した、同級生たちがどんどん引退を決意していく。
選手を引退しても、今後の人生は続いていく。これまで「プロサッカー選手」として脚光を浴びてきた彼らが、セカンドキャリアとしてどんな道を歩むことができるのか。

33歳といえば、会社ではまだまだ若い人材として扱われる一方で、転職するにはそれなりのキャリアが必要となる年齢でもある。
サッカー一筋で数十年過ごしてきた彼らは、今度どのような職につくのか、注目したい。

「ベテラン」という言葉への違和感

30歳を超えると、サッカーではベテランと呼ばれる年代になる。
しかし、プレーヤーとしてはベテランかもしれないけれど、人としてはどうなのか?と問われると、ほとんどの選手がベテランという言葉に違和感を感じているのではないだろうか。

しかし、年齢が上がれば当然それなりの態度を示さなくてはいけなくなる。そんな責任感とまだまだやれるという葛藤。
我々世代の選手は、そんな心の内の選手が多いのではないだろうか。

まとめ

平山相太引退。これは僕らの世代にとってはかなり大きな出来事である。
気づけばもう33歳。我々のようなビジネスマンはまだまだこれからという年齢だが、スポーツ選手には「引退」という、人生における一つの節目がどんどん近づいている。

今回の平山相太の引退報道を聞いて、そんなことを思った。

平山選手、お疲れ様でした。

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